toekomstige tentoonstellingen

 'Lawrence van Arabië. De wording van een mythe'

van 21 november 2010 tot 27 maart 2011

Ten laatste sinds het grote succes van David Leans film 'Lawrence of Arabia' uit het jaar 1962 in de bioscopen is T. E. Lawrence in Europa en in de VS een van de meest bekende persoonlijkheden van de 20ste eeuw. Het openbare beeld van Lawrence changeert tussen collectieve herdenking en de resultaten van historisch onderzoek. Tot het einde van de Tweede Wereldoorlog werd vooral de held vereerd, sinds de 1950er jaren doken echter steeds meer kritische stemmen uit verschillende richtingen op. Nog steeds heeft de toeschouwer moeite een grens te trekken tussen de literaire en de mediale figuur van T. E. Lawrence.

Het Landesmuseum Natur und Mensch wil met deze tentoonstelling een kritisch oog werpen op T. E. Lawrence als persoon in de geschiedenis van zijn tijd. Tegelijk zal ook de held van een moderne mythe en het daarmee verbonden mechanisme van het ontstaan van die mythe worden behandeld.

In het vervolg geven  u wij een korte indruk op de verschillende inhouden van de presentatie:


De archeologie

De in 1888 in Tremadoc (Wales) geboren Thomas Edward Lawrence ontdekt al op heel vroege leeftijd zijn belangstelling voor de archeologie. Reeds als scholier maakt hij fietstochten door Frankrijk om er vooral oude kastelen te bekijken.

Van 1910 tot het begin van de Eerste Wereldoorlog werkt T. E. Lawrence als archeoloog in het Nabije-Oosten: eerst in Karkemesj, dan op het Sinaï-schiereiland.

De partizanenoorlog

De Gealliëerden hadden aan de Arabieren tijdens de gezamenlijke strijd tegen de Osmanen een eigen onafhankelijke staat in uitzicht gesteld. Lawrence zet zich voor de zaak van de Arabieren in. Samen met de Bedoeijnen die volgens zijn overtuiging uitstekende guerillastrijders zijn, voert hij sabotagedaden tegen de spoorlijn van Hedjaz door die Damaskus met de Heilige Stad Medina verbindt, om zo de Turkse bevoorrading te verstoren. Parallel met die handelingen weet de Britse generaal Allenby naar zwae schermutselingen naar Damaskus voor te rukken. Het leger van de Bedoeijnen onder Emir Faisal trekt als eerste de stad in.

De grote politiek

Op de vredesconferentie van 1919 in Parijs dwingt Emir Faisal de Gealliëerden na te komen aan hun belofte van een zelfstandige Arabische staat. Daarbij probeert Lawrence hem naar zijn eigen mogelijkheden te steunen. Op de bijeenkomst in Caïro in1922 waaraan Lawrence als raadgever deelneemt van Winston Churchill, de leider van het 'Colonial Office', worden de grenslijnen in het Nabije-Oosten getrokken die tot heden nog verregaand bestaan.

De wording van een mythe

De Amerikaanse verslaggever Lowell Thomas die het potentiaal van T. E. Lawrence's geschiedenis ziet, creëert in 1919 een show. Een spektakel bestaande uit voordracht, films en pompeuze decors die door incidentele muziek- en dansnummers woren opgevrolijkt. Hij vertoont zijn Lawrence-of-Arabia-show het eerst in de VS. In augustus 1919 gaar de show in Covent Garden (Londen) van start en wordt een geweldig succes. T. E. Lawrence liet zich in het begin afwijzend uit over de onderneming, maar ging dan met een samenwerking accoord. De tekst van Thomas' lezing werd in 1924 als boek uitgegeven onder de titel 'With Lawrence in Arabia'. Er volgen oplagen in vele talen. Vandaag is T. E. Lawrence een held in de media - van film tot stripverhaal.

Na de presentatie in Oldenburg zal de tentoonstelling in het Rautenstrauch-Joest-Museum in Keulen te zien zijn.